来源:界面新闻

  在美国和欧洲,Uber面临的问题主要是法律方面的,它要想方设法地维持现有的动态定价机制、平台非雇主属性以及在某些城市和机场运营的权利。而在印度、拉丁美洲、中东和非洲等新兴市场,Uber面临的挑战更为基本——乘客要怎么用那些流量有限、运行缓慢的老款手机去跟司机联系?

  这些市场对于Uber来说很重要,6月12日,Uber发布了一款名为Uber Lite的新应用,以帮助解决这些地区的上述问题。Uber Lite和Uber相似,但更加简洁,占用内存更少。这款APP的大小为5MB(大约等同于两张照片的大小),响应时间为300毫秒,适用于装载老版安卓系统且流量受限的手机,在网络连接不稳定的地区使用。目前,Uber Lite只在印度的三个地区(斋浦尔、海得拉巴和德里)上线,但今年它将被推广至其他国家。

  换句话说,Uber Lite是一款帮助Uber攻下新兴市场的应用。Uber上线Uber Lite,也是为了跟印度本地的打车软件Ola竞争,Ola在2017年末也发布了简版应用,大小只有1MB。推出简版应用成为一种新的趋势,FacebookTwitter谷歌和Skype都相继上线了Lite版应用。

  为了2019年能够成功上市,这家美国独角兽企业正在想办法退出不赚钱的地区,同时在有利润的地区多赚点钱。Uber估值达620亿美元,但2018年第一季度,在不计入利息、税收和其他费用的前提下,它亏损了3.12亿美元。自2009年成立,Uber烧钱超过100亿美元。

  因此,Uber将中国市场拱手让给了滴滴。Uber的俄罗斯业务也在2017年末与当地的竞争对手Yandex合并。今年4月,Uber又退出了7个亚洲地区市场,它把这些地区的业务转让给了新加坡网约车公司Grab(同时Uber也获得了Grab公司27.5%的股权)。评论人士对于Uber的印度战略意见不一,但有一点是确定的:尽管它在印度的盈利能力严重不足,但考虑到2022年印度将新增1.5亿智能手机用户,Uber不会放弃印度市场。

在小屏幕手机上,点击比打字更容易,因此Uber尽可能让用户通过点击完成叫车。在小屏幕手机上,点击比打字更容易,因此Uber尽可能让用户通过点击完成叫车。

  Uber表示,它利用这个机会重新思考了印度新增用户的使用体验问题。乘客系列产品负责人彼得·登(Peter Deng)说:“我们在用户调查中发现了一点,就是有乘客说,‘我不知道Uber要怎么用,它对我来说太复杂了,只有我儿子会用’”。因此,Uber在简版应用中,取消了美国用户熟悉的Uber Eats、Uber Bike、Snapchat、信用卡优惠和车主奖励。打开Uber Lite,你只会看见一个简单的提示:“你要去哪里?”

  彼得·登说,研发团队(其中有部分在班加罗尔的Uber印度研发中心工作)非常仔细地设计出了这款易于在小屏幕上使用的应用。这款应用会列出当地的热门地点,记录用户的常用地址,团队希望用户只需要点击就可以完成叫车,免去输入地址的麻烦。

  显示司机所在位置的地图很消耗流量,Uber Lite也不会自动加载。作为替代,Uber Lite会为乘客提供到达时间估算(ETA),包括车主预计到达时间和目的地预计到达时间。不过,用户仍然可以通过点击,打开地图。这款简版应用仍然会提供完整版的帮助和安全功能。

  如果这款简版应用行得通,Uber就可以和Ola继续竞争印度用户(Ola在印度100多个城市上线,而Uber只在印度30个城市可用)。它至少能增强在Uber在印度的竞争力。今年早些时候,Ola宣布进军澳大利亚,而Uber在2015年就开始在澳大利亚运营。

  Uber表示,未来几个月,它将继续推广简版应用。因此,在其他竞争激烈、用户量大的市场,如拉丁美洲、非洲和中东,Uber或许会与老朋友滴滴再次狭路相逢。