有分析认为,此时并非谷歌重返中国的最佳时机。

  本文为寻找中国创客原创

  记者 / 薛星星 蔡浩爽

  编辑 / 魏佳

  自2010年退出国内市场以来,谷歌从未像现在这般接近中国。

  8月7日,《人民日报(海外版)》在社交媒体上发文称,欢迎谷歌重返中国大陆,但前提是必须遵守中国的法律法规。

  这被解读为可能是谷歌重返中国的一个显著信号。

  在此之前,有多家国外媒体爆料称,谷歌正在研发一款面向中国大陆市场的搜索引擎及新闻应用程序,谷歌将该项目命名为“Dragonfly”。相关报道称,如果通过国内互联网监管机构的批准,最终版本将会在6到9个月内公布。

  最先坐不住的是百度创始人李彦宏。过去,百度在国内搜索引擎市场一家独大,但又因竞价排名等手段而负面不断。

  “如果Google决定回到中国,我们非常有信心再PK一次,再赢一次。”李彦宏在朋友圈中放出狠话,颇有些相约决斗的意思。

  但事实上,就在几天前谷歌试图重返中国市场的消息放出后,百度股价在8月1日下跌近8%。昨日,百度股价再度下跌2.64%。

  截至发稿,谷歌中国尚未对相关事件对寻找中国创客作出回复。7日下午,人民日报(海外版)已经删除了关于欢迎谷歌回归的推文。

  百度坐不住了?

  2010年,谷歌宣布全面退出中国大陆市场。至此,国内搜索引擎市场两强争霸局面结束,百度在国内市场几乎一家独大。

  直到今天,不少人仍然认为,百度在国内的壮大是由于谷歌中途退出所致。李彦宏在8月7日的回应中似乎有些无奈,他认为这是“一件没有发生的事情”,百度当时在国内已大幅领先谷歌。

  他解释称,虽然谷歌先于百度早在2010年就面向中国市场推出独立搜索服务,但百度是“后来者居上”,“通过技术和产品创新反超Google”。并表示2010年谷歌退出中国市场时,百度在国内的市场份额已经超过70%,而谷歌的市场份额则在持续下降。

  每隔一段时间,李彦宏在接受采访时都要重复几遍上述说法。

  可以确定的是,自那时起,百度开始真正建立起其在国内市场的垄断地位。2010年4月,百度发布了谷歌退出中国市场后的首份财报,“超出市场预期”,Q1季度净利增长近1.6倍。

  那是国内搜索引擎市场的高光时刻。百度推出的“凤巢”系统成绩亮眼,广告收入节节攀升,相关数据机构对其市场前景纷纷看好。

  但同样也是百度赖以发家的竞价排名,在近几年却使百度负面缠身。

  2016年,“魏则西事件”的曝出直指百度的竞价排名模式,当年5月,国家网信办同国家工商总局、原国家卫生计生委成立联合调查组进驻百度公司进行调查,百度回应称将积极配合调查。

  但在此之后,依然有不少媒体曝出百度搜索竞价排名的负面传闻。

  根据StatCounter Global Stats的数据显示,2018年7月,国内搜索引擎市场中百度在全平台占据了约73.84%的市场份额,是国内最大的搜索引擎。

  在谷歌回归中国的消息传出后,有媒体在微博上放出投票:“如果谷歌回来了,百度和谷歌,你选择用哪一个?”

  截至昨日下午5时左右,有近2000名用户参与投票,超过85%的用户投票给谷歌。

  多次投资AI公司“投石问路”

  这几年,谷歌“重返中国”的传闻时不时就要来一次。

  2015年底,谷歌返华的猜测尤盛。

  2015年10月2日,来自印度的桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai,昵称“劈柴”)刚刚登上谷歌的权力之巅,他作为CEO在接受福布斯采访时说:“我并不认为中国市场是一个黑洞。这是一个巨大的机遇,而我们可以扮演一种支持平台。未来,我们也有机会提供其他服务。”

谷歌CEO桑达尔·皮查伊谷歌CEO桑达尔·皮查伊

  

  当年10月,谷歌宣布直接投资中国人工智能初创企业羽扇智。这是谷歌自2010年退出中国市场后首次直接投资中国企业,此举也被诸多媒体解读为谷歌重返中国市场的投石问路之举。

  羽扇智是一家移动智能语音搜索服务商,值得注意的是,羽扇智的创始人为李志飞,当下国内智能语音领域大名鼎鼎的出门问问即为羽扇智的产品。

  2015年11月中旬,《华尔街日报》刊文称,谷歌有意在中国大陆地区推出其Google Play应用商店,曲线回归中国市场。

  尽管传闻铺天盖地,但Google Play进入中国市场一事最终无疾而终。

  2017年,谷歌重返中国传闻再起。

  此次传闻中,谷歌的套路跟2015年大同小异:打先锋的依然是谷歌应用商店Google Play。

  投资也有新动向:谷歌于2017年12月领投游戏直播平台触手,投资金额5亿人民币;2018年1月,谷歌跟投中国AI医药研发公司晶泰科技。

  此外,“劈柴”不止一次与中国官员见面,谷歌母公司Alphabet的董事长埃里克•施密特(Eric Schmidt)也多年来首次与中国官员同台。当时他亲率谷歌AlphaGo团队到中国,与中国的世界围棋冠军对垒,尽管事后这场比赛并未播出。

  2017年12月,谷歌宣布在北京成立中国AI中心,斯坦福大学计算机系终身教授、斯坦福大学人工智能实验室主任、“AI 女神”李飞飞与Google Cloud研发负责人李佳成为掌舵人。李飞飞表示:“与中国的顶尖AI人才的合作,将成为谷歌AI中心长期发展的第一步。”

  套路相似,结局也相似。Google Play重返中国的尝试也无后文。

  需要指出,2015年释放返华信号时,谷歌的境遇并不乐观。当年谷歌不仅接受了反垄断调查,更被揭发出高达36亿美元的避税丑闻。

  类似的情况也伴随着这次的回归传闻。今年7月20日,欧盟委员会宣布对谷歌处以43.4亿欧元的罚款。

  根据日前谷歌公司发布2018年Q2财报,其第二季度营收326.6亿美元,同比增长26%。但因为收到了欧盟43.4亿欧元的天价罚单,谷歌的净利润从82.66亿美元变成了实际的31.95亿美元,同比下降9%。

  如回归,重点可能围绕AI和无人驾驶

  7日下午,搜狗创始人兼CEO王小川同样在微博上表态,称Google回返中国, “多一份竞争多一份选择”,但同时他又略显疑惑地说:“可我并没得到Google返回中国的确切消息。”

  事实上,早在国外媒体刚刚报道谷歌意图重返中国市场后,财新就报道称,从接近监管人士处获悉,谷歌搜索业务目前不会重回中国。接近谷歌中国广告业务部门的市场人士同样表示,谷歌内部没有任何搜索业务重返中国市场的消息,与此前内部的判断一致,目前该业务不太可能回到中国。

  有分析认为,此时并非谷歌重返中国的最佳时机。自2010年谷歌退出中国以来,中国的互联网发展已经发生了巨变,PC时代逐渐远去,移动互联网登上主流。

  谷歌在国外占据统治地位的诸多业务,如地图、邮件、Youtube、在国内几乎都可以找到替代的翻版,且更易被国人接受;近年来旗下发展迅猛的企业服务产品,在国内又不可避免地会遇到阿里腾讯等巨头的直接竞争。

  而联想到此前谷歌在国内的一些动作,唯一解释的是,谷歌这次如果回归中国,其重点不是搜索领域,而很可能是围绕人工智能、无人驾驶等前沿科技进行布局。

  近5年来,谷歌逐渐加大对人工智能领域的投资及布局,已然成为人工领域市场最活跃的收购者。早在2014年,谷歌就以4亿美金收购了创业公司DeepMind以加强自己在深度学习领域的实力。

  并且,与其他巨头偏向于应用及技术不同,谷歌更偏向于基础层的投资,试图复制其在搜索引擎市场的成功。

  根据投中研究院提供的数据显示,谷歌自2016年至今共计55起投资案例中,超过半数企业与人工智能领域相关。

  中国市场的重要性在于其拥有天然的人口优势,7.5亿网民所产生的数据量可极大地推动人工智能领域的研发。

  就在今年7月,谷歌借用AI技术,推出首个微信小程序“猜画小歌”,一夜之间成为爆款。

  正如桑达尔·皮查伊曾说,“人工智能将重塑谷歌所做的一切事情。”