谷歌在行业内的垄断地位不言而喻,然而坐拥垄断地位的谷歌,也屡次演绎了“商业的本质是逐利的”。

  近日,彭博社援引知情人士称,谷歌因在安卓系统中非法滥用其支配地位问题,面临43亿欧元(约合50亿美元,或342亿元人民币)欧盟罚款,超过去年6月24.2亿欧元的纪录,创欧盟史上最大罚单。

  据悉,谷歌母公司Alphabet被欧盟要求90天之内停止目前的违法商业操作,否则会面临进一步的罚款,罚款额高达其日均营业额的5%。

  “西方国家极度鼓励自由竞争和保护新兴初创企业。所以,谷歌的垄断地位就是它的原罪。”7月26日,香港大学SPACE中国商业学院客席讲师吴奕捷告诉21世纪经济报道记者,“只要运用任何捆绑式销售或排他性协议来打击竞争对手、巩固其市场领导地位,这家企业都将遭到反垄断诉讼。”

  欧盟史上最大罚单

  欧盟竞争事务专员玛格丽特-维斯塔格(Margrethe Vestager)已经对谷歌进行了长达3年的调查。

  具体而言,维斯塔格表示,自2011年以来,谷歌采取的三种做法违反了欧盟反垄断规则,首当其冲的便是以“非法捆绑”的方式向设备制造商提供其应用程序和服务。例如,作为安卓平台上获取第三方应用的最大渠道,Google Play商店在安卓系统中不可或缺。然而,谷歌要求设备制造商将谷歌设为默认搜索引擎,预装包括浏览器Chrome、YouTube及谷歌搜索应用后,才可授权免费试用Google Play。

  此外,欧盟方面指出,谷歌还使用“非法财务激励”措施,使某些大型移动网络运营商和设备制造商预装谷歌搜索程序,以及禁止设备制造商使用修改版的安卓系统。

  “通过这种方法,谷歌将安卓系统变成一个工具,来加强其在搜索引擎市场的支配地位。这些行为已经阻止了竞争对手基于价值来创新和竞争。他们阻止了欧洲消费者获得重要的移动领域有效竞争的福利。这是违反欧盟反垄断法的行为。”维斯塔格表示。

  不过目前,谷歌方面认为罚单并不公平,并将提起上诉。谷歌发言人阿尔弗尼(Al Verney)表示,事实上,安卓系统给了用户更多的选择,而不是更少,“一个充满活力的生态系统、快速的更新和更低的价格就是强劲竞争的典型特征。” 阿尔弗尼称。

  “其实,捆绑式销售是一种非常常见的销售行为。”吴奕捷向记者指出,“例如苹果在其iOS系统中就捆绑了Safari浏览器和苹果地图,并将其竞争对手的谷歌地图和YouTube移除掉了。许多年前,微软也在其视窗系统中捆绑了IE浏览器,最终赶绝网景浏览器。”

  垄断“前科”不断

  本次43亿欧元的天价罚单,并非谷歌首次因反垄断受罚。事实上,就在欧盟本次开出天价罚单之前,今年之内谷歌已连续“中招”。

  2月,印度竞争委员会以滥用网络搜索市场主导地位为由,对谷歌罚款2000万美元,该机构还抨击谷歌阻止其合作伙伴使用与之竞争的搜索服务。

  4月,韩国公平贸易委员会(KFTC)启动了针对谷歌旗下Google Play软件商店的一项反垄断调查,调查原因是谷歌疑似向手机软件开发者施压,要求他们将自己开发的软件上传到谷歌的软件商店。

  在此之前,谷歌更是“前科”不断。2017年11月,由于被指控滥用在搜索引擎市场的市场支配地位,谷歌被欧盟处以24.2亿欧元反垄断罚款。在该项调查报告中,欧盟对5.2TB数据进行审查后,确定谷歌至少使用两种算法,将竞争对手的比价搜索网站在自然搜索结果中,位置降权至第四页以后,这使得用户几乎看不到谷歌竞争对手的网页。

  2016年,俄罗斯联邦反垄断局(FAS)判决谷歌在Android设备上预装搜索、地图等应用属于垄断行为,违反俄罗斯竞争保护条例,并根据Google Play销售额处以781万美元的罚金。

  2015年,美国联邦贸易委员会(FTC)对谷歌安卓系统垄断展开初步调查,在相关投诉中,谷歌被指利用安卓系统去推广自主搜索引擎和其他服务,打击竞争对手。此前FTC曾详细调查谷歌滥用搜索市场领先地位的行为,并认为谷歌的搜索结果有倾向性,从而有利于谷歌自主服务的同时损害竞争对手。在谷歌同意更正相关行为后,FTC也随之停止调查,

  2013年,加拿大竞争监管局(CCB)对谷歌展开全面正式调查,以确定该公司是否滥用互联网搜索领域的主导地位阻碍竞争,并抬高数字广告价格。CCB称,在调查过程中发现谷歌在AdWords广告服务条款中存在反竞争性条款,随后谷歌删除了相关条款,并承诺五年内不会再推出类似条款。

  吴奕捷强调,谷歌的垄断地位就是它的原罪。据欧委会调查,在互联网搜索服务方面,谷歌搜索占据了欧洲经济区范围内90%的市场份额;智能移动操作系统方面,安卓操作系统占据了全球(不含中国)可授权智能移动操作系统95%的市场份额;应用商店方面,谷歌的应用商店占据全球安卓操作系统应用下载量的90%。

  在此背景下,只要谷歌运用任何捆绑式销售或排他性协议来打击竞争对手、巩固其市场领导地位,都将遭到反垄断诉讼。“尽管谷歌在手机操作系统、搜索引擎和浏览器等领域取得领先地位,是其过去十多年来不断进行科技研发和技术创新的成果,但西方的营商环境更为强调不可利用现有领先地位打压竞争对手。”吴奕捷表示。